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嘉道理農業輔助會

1951年,賀理士嘉道理爵士(右)和羅蘭士嘉道理勳爵(左)兩兄弟創立了嘉道理農業輔助會,為今天的嘉道理農場暨植物園播下了發展的種子。

回溯1941年,當年香港共有125多萬人居住,但到了1945年,經歷過被日軍佔領的歲月後,全港人口只剩下60萬左右。然而在這一年,國共內戰爆發,大批難民為逃避戰火而湧入香港,令香港人口在1946年底已激增至150萬。看着這些貧困難民,賀理士和羅蘭士決意要幫助他們自力更生,讓他們可以過獨立和有尊嚴的生活,同時生計亦得到保障。

由於大部分難民在家鄉以務農維生,所以最好的方法就是給他們資源建立自己的生計。這個想法孕育出一個目標宏大的農業輔助計劃。1951年9月28日,嘉道理農業輔助會正式成立,創辦人除了賀理士嘉道理和羅蘭士嘉道理外,還有胡禮和胡挺生。

嘉道理農業輔助會的目標是推廣「助人自助」這份積極的精神態度。為此,輔助會為有需要的農民提供培訓、農資和免息貸款,讓受助人可以自食其力。

及至1956年,嘉道理農業輔助會在白牛石(本園現址)修建試驗及推廣農場,示範高效及可創造盈利的耕種和畜牧方法,同時致力改善牲口品種,以及向本地農民和駐港啹喀兵提供訓練。此外,農場會挑選特別混種的豬和雞進行配種,藉此改善香港的糧食安全,這不但促進了本地經濟復甦,還重新燃亮了新界居民的希望和夢想。

(請按此觀看「嘉道理農業輔助會歷史」紀錄片)

隨着歲月流轉,香港的農業日漸式微,嘉道理農場亦將其焦點轉移到環境問題上。

1995年1月20日,當年的立法局通過相關附例,不但促成了嘉道理農場暨植物園公司的誕生,亦將香港及區內其他地方的動植物保育、有機耕作、環境教育以及關注永續發展的工作帶進一個新紀元。我們的使命是「大眾與環境和諧並存」。自1998年起,我們亦將保育工作推展至國內。

如要瀏覽更多圖片,請按這裏,或瀏覽「香港社會發展回顧」網站。

 
 
   本園的誕生歷史
1950年代初,賀理士爵士偶然在大帽山的高嶺發現一株無人料理的橘樹,由此萌生開設本園的主意。就是這樣,大帽山坡上一株柑橘樹驅使了一個農場的誕生。

2006年我們曾訪問時任漁務署官員(其後成為廉政公署首任廉政專員及布政司)姬達爵士(Sir Jack Cater)之夫人(Lady Peggy Cater),她憶述當時賀理士嘉道理與其丈夫份屬友好,而當時姬達爵士的工作是要讓香港的糧食供應穩定,得以自給自足。於是他們便尋找一塊合適的山區土地,以發展一個實驗農場,向農民示範有效的耕作方法,並提供研究及培訓場地。當時有專家認為香港的高嶺地勢太陡峭,而且氣候潮濕,不適宜以商業規模種植柑橘屬樹木,然而山上那株橘樹儘管無人料理和灌溉也能生長,正好證明這類植物可以在山坡繁衍。

香港著名的豬農梁植也是嘉道理農業輔助會的受惠人士,賀理士爵士與梁植共同發現了一條長年流淌於深谷的溪流,這於香港十分罕見,於是確定這裡擁有可靠的水源供應,對生產農作物及飼養牲畜極為重要。

以上種種最終促成嘉道理家族與政府攜手,在此興建嘉道理實驗農場。