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動物故事: 無足蜥蜴的故事

發布日期: 2020年6月25日, 星期四    

帝王蛇蜥(Pseudopus apodus)

帝王蛇蜥(Pseudopus apodus)

▲ 帝王蛇蜥(Pseudopus apodus

 

嘉道理農場拯救多種本土野生動物,包括常見的珠頸斑鳩和稀有的眼鏡王蛇。本年3月6日,本園的野生蛇類拯救計劃接收了一隻有趣的無足爬行動物。等等! 你的意思是,這是一條蛇嗎?不! 這是一條稱為帝王蛇蜥(Pseudopus apodus)的無足蜥蜴(下稱蛇蜥)。有別於珠頸斑鳩和眼鏡王蛇,蛇蜥並非本地原生物種。動物拯救人員檢查蛇箱時,偶爾也會得到出乎意料的結果。蛇蜥的英文名「玻璃蛇」揭示了一個特徵 - 受到攻擊時,牠們不但會脫落尾巴以求聲東擊西,尾巴更會像玻璃一樣「破碎」,蠕動著的碎片進一步分散捕食者的注意,令蛇蜥有機可逃。

自1999年開始,本園推行野生蛇類拯救計劃,接收警方派由「蛇王」在民居中捕捉的蛇,以減少市民與蛇類的衝突。到達本園後,經過物種辨識和健康檢查後,如屬本地原生物種會被放回適當的棲息地。本園偶爾也會接收其他爬行物種,但這是本園首次接收蛇蜥。

 

分辨蛇和蜥蝪的關鍵在於頭部

 

雖然多數蜥蜴都長有四肢,我們亦可從牠們兩個頭部特徵以分辨蛇類及蜥蜴。蛇蜥,如其他蜥蝪,頭兩側都有外耳孔,眼有眼皮,所以可眨眼。蛇則相反。牠們透過耳骨連接到下顎,感受地面和空氣中的低頻聲音;加上因蛇沒有眼皮,牠們以透明的鱗片保護眼睛,而鱗片與蛇皮相連,在換皮時,會一併更換。

蛇蜥是大型無腳蜥蝪,身長可達一米多。身體兩側有長凹痕,身程銅啡色。由於這是外來物種,我們只可為牠找個新家而非野放,現時牠已被送到香港兩棲及爬蟲協會。

 

香港的外來爬行動物

 

蛇蜥源自歐洲東南部和中東地區。案中的蛇蜥於牛頭角的學校內發現,那裏的城市環境與原生地大不相同。在歐洲,蛇蜥喜愛在草地上游走,捕食小型哺乳動物、昆蟲、蝸牛和蛞蝓。這蛇蜥很可能是走失的寵物,誤打誤撞走到一所學校,健康的牠被救獲後便被送到本園。

寵物爬行動物有時候也會走失,走失蛇蜥是獨立案例,相信未有對環境構成嚴重影響。有些外來物種寵物會走失或被「放生」,威脅到本地自然生態。例如,牠們會與原生種競爭資源;若帶有外來病菌,更會引致本地物種生病或死亡。養寵物前要三思,當無可避免要放棄飼養,不應野放動物,牠們可能會因不適應環境和缺乏野外生存技能而死亡。此舉對寵物和本地野生動物皆毫無益處。

如果你想飼養外來物種寵物,請注意動物需來自合法圈養繁殖,亦非從野外捕捉而來。沒有市場就沒有買賣。作為地球的一份子,我們有責任看顧環境,並努力以和諧的方式與大自然共存。