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土沉香巧妙的種子傳播方法

土沉香的種子有令你想起甚麼嗎?

  

還末成熟的土沉香果(左圖)。成熟的果打開後展出了兩顆在空中垂着的種子——這個形態大慨維持一周(右圖)。(照片來源:金剛)

土沉香的種子長得像一條從分枝上垂着的毛蟲。這個非凡的形態背後是一個非常有趣的故事。

種子獨特的形貌能夠吸引一些以毛蟲為食的胡蜂。每顆種子上的脂類和蛋白質製造了一個類似「毛蟲」的完美假像,吸引胡蜂接近那條「毛蟲」。這樣的設計能吸引胡蜂去割斷那條絲一般的線,並把種子帶走然後進食——但種子上卻有一層堅硬的外皮保護種子。廣東的一個研究發現,胡蜂能有效地把完整的種子帶到80米遠(Chen et al, 2016)。

土沉香利用胡蜂作傳播種子的媒介分散和擴大種子的傳播範圍,相對於一般果實原地墜落分散,更能有效地加大種子的傳播範圍。

 

Reference

Chen, G., Liu, C., & Sun, W. (2006) Pollination and seed dispersal of Aquilaria sinensis (Lour.) Gilg (Tymelaeaceae): An economic plant species with extremely small populations in China. Plant Diversity. 38, pg 227-232.