動物故事: 世界水獺日2018

發布日期: 2018年5月30日, 星期三    

2018年5月30日是國際水獺日。香港是好奇活潑又聰慧的歐亞水獺的棲息地,牠們行蹤神秘,只偶然被研究人員安裝的紅外線相機偵測及拍下,在野外親眼目睹牠們的人甚少。

以下是關於這引人入勝的哺乳類動物的小知識:

水獺吃甚麼?歐亞水獺屬於濕地及河流生態系統的頂級捕食者,喜愛吃魚,也會捕食蟹、雀鳥、小型哺乳類及蛙類。

水獺住哪裡?香港的水獺主要見於新界西北部后海灣的魚塘及泥灘。牠們居住的巢穴通常屬自然生成或由其他動物挖掘而成,並位於河岸,有數個出入口,最少有一個入口位處水位以上,即使河水泛濫也不影響其進出巢穴。

水獺是游泳高手嗎?是。牠們的活動範圍從不會遠離水域,牠們具有蹼的足部及扁平如船槳的尾巴均有助水中推進及前行。牠們的鬚十分敏感,在黑暗混濁的水中也能探測得到獵物。

水獺的糞便是怎樣的?水獺會有策略地在當眼的位置上排泄,以標記地盤。由自然物件如樹幹以至人工建築如碼頭都可見牠們遺下的記號。糞便一般帶有未能被牠們消化的魚鱗及魚骨。發現水獺的糞便暗示該位置附近有水獺棲息,並為科學家提供線索,得以暸解水獺的飲食習性。有些人更指水獺糞便的氣味像茉莉花茶。


歐亞水獺的糞便

如何分辨歐亞水獺及紅頰獴?這兩種動物常被混淆,但其實歐亞水獺的體形比紅頰獴大,前者擁有扁平的鼻子,後者則是鼻子尖尖。歐亞水獺多屬夜行性(儘管在世界上某些地方牠們是活躍於日間的動物,但在人口密度高的地方如香港牠們會改變睡眠習慣以避開人類),可是紅頰獴卻主要在日間行動(牠們沒有改變其睡眠習慣,日間也常被目睹)。而歐亞水獺好水性,相反紅頰獴則居住在陸地。

歐亞水獺

紅頰獴

香港的水獺現況?我們現時所知的並不多,有待生態學家調查其種群數量及行為習性。
 


上圖為漁護署於香港郊外安裝的紅外線相機所拍下的歐亞水獺(相片來源:AFCD)

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